Críticas Expatriados S.A. analiza “Los reyes malditos”

febrero 13, 2010 at 7:31 pm (Libros) (, , , , , , )

Felipe IV, rey de Francia, apodado “el Hermoso”, observa cómo el proceso contra la orden de los Templarios, que inició siete años antes, va a llegar a su fin. Jacques de Molay, el Gran Maestre de la orden, torturado a lo largo de siete años, vejado y humillado, acaba sus días quemado en la hoguera por hereje. Pero antes de morir abrasado, lanza una terrible maldición: las tres personas culpables de ese juicio falso e injusto, morirán en el plazo de un año. Y además de ello, la dinastía reinante de Francia, los capetos, serán malditos durante trece generaciones.

La saga consta de siete libros, donde se ve el devenir de los primeros reyes (creo que siete también) afectados por la maldición. El primer libro es el “Rey de hierro”, en referencia a Felipe IV el “Hermoso”.

La saga es muy recomendable. Está bien escrito, y la lectura se hace fácil y ágil. Se trata de libros muy documentados, y, de hecho, cada capítulo va incluyendo una serie de notas donde uno va a aprendiendo más de la época y los personajes y observa, de paso, el nivel de estudio que ha dado lugar al libro. El lector empatiza con una serie de personajes, bien trazados y humanizados. Para dar más oxígeno a la trama, que podría resultar demasiado claustrofóbica si se refirira únicamente a asuntos de la corte, el autor incluye algunos personajes burgueses (“lombardos”), alguno de ellos más que probablemente inventado, que sirven de hilo conductor de la saga en muchas ocasiones y nos da la oportunidad de ver a través de otros ojos el estado del país y el desarrollo de las distintas tramas.

Permalink Dejar un comentario

Críticas Expatriados S.A. analiza “Colapso”

febrero 4, 2010 at 8:01 pm (Libros) (, , , , , , , )

Se trata de un nuevo libro de Jared Diamond. Su objetivo es el explicar el por qué unas civilizaciones fracasan o tienen éxito en su adaptación al medio. De hecho, el subtítulo del libro, es “por qué unas sociedades perduran y otras desaparecen”. Aunque recorre varias civilizaciones antiguas, obviamente se trata de un libro muy actual, dado el problema del cambio climático.

Para Jared Diamond, son cinco los factores que explican el éxito o fracaso de una cultura: el deterioro medioambiental, el cambio climático, los vecinos hostiles, los socios comerciales amistosos y las respuestas de la sociedad ante los problemas medioambientales. Muy criticado por su determinismo ambiental en su “Armas, gérmenes y acero“, ha intentado otorgar un peso más importante a la cultura y la organización social en este nuevo libro.

Diamond trata varias sociedades. Analiza la Montana moderna, un capítulo que uno bien puede saltarse y que está bastante motivado, como uno ve al leer, por ser un estado al que tiene un apego especial y no por razones claras de exposición argumental. Después de comentarnos algunas costumbres interesantes de los Estados Unidos rurales, pasa a revisar algunas culturas de la antigüedad: la Isla de Pascua, los anasazi de EEUU, los mayas, los vikingos en Groenlandia son ejemplos de sociedades que han desaparecido en su lucha en el medio. También da ejemplos de culturas exitosas, como las islas de Pitcairn, las tierras altas de Nueva Guinea, y el Japón de la Edad Moderna. Finalmente, en un capítulo bastante interesante, habla de los desafíos ambientales de distintos países en la actualidad, como Haití y la República Dominicana, China o Australia (este epígrafe es perfectamente prescindible). El libro acaba con una especie de epílogo con las principales conclusiones.

Acabamos con una frase del libro, que representa un buen resumen: “Los pueblos del pasado no eran ni malos gestores ignorantes que merecieran ser exterminados o desposeídos, ni concienzudos ecologistas bien informados que resolvieran problemas que no sabemos resolver en la actualidad” (pag. 32)

Permalink Dejar un comentario

Necrológica

mayo 18, 2009 at 4:59 pm (Cosas del mundo, Libros) (, , )

Mario Benedetti

Benedetti

14 de septiembre de 1920 – 17 de mayo de 2009

Wikipedia

Pasatiempo

Cuando éramos niños
los viejos tenían como treinta
un charco era un océano
la muerte lisa y llana
no existía.

Luego cuando muchachos
los viejos eran gente de cuarenta
un estanque un océano
la muerte solamente
una palabra.

Ya cuando nos casamos
los ancianos estaban en cincuenta
un lago era un océano
la muerte era la muerte
de los otros.

Ahora veteranos
ya le dimos alcance a la verdad
el océano es por fin el océano
pero la muerte empieza a ser
la nuestra.

Permalink 3 comentarios

Críticas Expatriados S.A. analiza “Ojos Azules”

mayo 9, 2009 at 6:21 pm (Libros) (, , , , )

9717

Sinopsis: relato breve del afamado Arturo Pérez-Reverte, narrando un episodio de la vida de un anónimo soldado español en México, al cual conocemos únicamente cono “ojos azules”. El relato nos cuenta cómo vive “ojos azules” la jornada nocturna conocida como la “noche triste” en la historiografía española, que es cuando el ejército de Hernán Cortés escapa de Tenochtitlán una noche de lluvia. Con esta excusa, nos cuenta cómo pensaban y vivían esos soldados, qué ambiciones les movían.

Comentario: el relato no va a defraudar. Esto es, no va a haber sorpresas, y la calidad está a la altura de las expectativas. El lector sabe que no se va a encontrar idealizaciones, y que va a presenciar hechos que pertenecen a lo “políticamente incorrecto”. Transcribo una frase que cualquier lector familiarizado con Reverte habrá leído ya en ¿todos? sus libros: “ya no tendría que arar la tierra ingrata en la que había nacido, seca y maldita de Dios, tierra de caínes esquilmada por reyes, curas, señores, funcionarios, recaudadores de impuestos y alguaciles; por sanguijuelas que vivían del sudor ajeno”. Por cierto, recomiendo leer el prólogo después de leer la novela, porque destripa un poco del contenido.

Valoración: la novela incluye también ilustraciones muy logradas, no sé si para atraer al público más joven. Se trata de un relato muy bien escrito, sin grandes novedades de estilo, con respeto histórico y un final redondo que deja buen sabor de boca. El tamaño de la letra engaña un poco al tener el libro en la mano, y es que el libro se lee muy rápido. Es éste su principal defecto, junto con el precio. Se trata de catorce euros, caro si se tiene en cuenta que el contenido no es tan extenso. De hecho, me lei el libro en quince minutos, lo que implica un euro al minuto. Nota: 7.

Permalink 1 comentario

Barrio Conflictivo comenta: El asombroso viaje de Pomponio Flato

abril 30, 2009 at 8:33 am (Libros) (, , , , , )

pomponio

Sinopsis: En el siglo I de nuestra era, Pomponio Flato viaja por los confines del Imperio romano en busca de unas aguas de efectos portentosos. El azar y la precariedad de su fortuna lo llevan a Nazaret, donde va a ser ejecutado el carpintero del pueblo, convicto del brutal asesinato de un rico ciudadano. Muy a su pesar, Pomponio se ve inmerso en la solución del crimen, contratado por el más extraordinario de los clientes: el hijo del carpintero, un niño candoroso y singular, convencido de la inocencia de su padre, hombre en apariencia pacífico y taciturno, que oculta, sin embargo, un gran secreto.

El niño que lo contrata es Jesús, y su padré, José, va a ser ejecutado mediante la crucifixión. Y muchos de los personajes que aparecen en la historia son bíblicos, de la vida de Jesucristo, y otros tomados de otras creencias. Con esta novela Eduardo Mendoza intenta burlarse de la moda actual de novela historica o misterios que tengan que ver con el cristianismo y con supuestos intentos de la Iglesia de ocultar la “verdad” sobre Jesus.

Es una novela policíaca y humoristica, pero, para mi gusto, se queda en una sucesión de chistes de pedos y sodomitas. Y la investigación del misterio del asesinato, rodeado de secretos y hechos fantasticos, aunque lo rodea de hechos que conocemos de la biblia, no tiene una gran profundidad.

Así que se queda en una novela de chistes y gracietas muy básicas, que hace algo de gracia al principio y en algun momento puntual, pero que no pasara a la historia de la literatura. Lo bueno es que es cortita, y no quita mucho tiempo. A mi me ha decepcionado.

Si quereis leer un extracto del primer capítulo y haceros una idea de lo que os digo, pichad aquí.

Permalink 1 comentario

Críticas Expatriados S.A. analiza “La colina de Watership”

abril 28, 2009 at 11:57 am (Libros) (, , , , , , , )

la20colina20de20watership_preview

Sinopsis: Dos conejos amigos que viven en una conejera al sur de Inglaterra deciden huir porque uno de ellos, una especie de vidente, detecta un peligro inminente. Intentan avisar al resto de la conejera, pero tan solo convencen a una docena de conejos para huir, campo a través, a buscar un nuevo lugar donde vivir. A lo largo de este periplo encontrarán todo tipo de peligros, desde perros, lobos, armiños, conejos perdidos, gatos, y humanos, claro. Se irán encontrando con conejeras extrañas reguladas de maneras distintas, algunas de ellas serán peligrosas de distintas formas. Irán haciendo aliados, e, inspirados por el antepasado mítico de los conejos, el príncipe El-Arairal, lograrán su objetivo, tan solo para hacer frente al peor de los enemigos: la conejera militarista del general Mostazo.

Información adicional: Se trata de un clásico de la literatura de aventuras. En Reino Unido tiene bastante fama. Sin embargo, tiene un componente de reflexión política muy importante, que alguien con más edad puede detectar y disfrutar y que lo convierte en un libro multidimensional muy apetecible. A pesar de ser un libro protagonizado por conejos, el autor intenta ponerse en su piel lo máximo posible y queda una obra muy completa en ese sentido. Hay una parte especialmente graciosa, que es cuando hablan con una gaviota, y ésta les intenta explicar qué es el mar. La empatía con varios de los conejos es muy rápida, emocionándose uno, sintiendo temor y angustia o épica en algunos momentos. La historia central se entrelaza con leyendas de El-Arairal que cuenta Diente de León, uno de los conejos. Existe una película de dibujos animados, aunque no la hemos logrado encontrar subtitulada el español. Esta película es un clásico en Reino Unido. No se trata de una peli Disney, para nada. Aquí dejamos la imagen de portada de la película. Se trata de un conejo axfisiándose en un cepo humano. Recomendamos la edición del Círculo de Lectores, a la cual pertenece la foto de portada.

watership_down_peg022

Curiosidades: Es el primero de los libros que lee Sawyer en “Perdidos”, y dice que le gusta mucho. También es uno de los libros que recomendaba hace unos meses Pérez Reverte.

Valoración: es uno de nuestros libros favoritos, una verdadera delicia. Nota 9.5.

Permalink 6 comentarios

Críticas Expatriados S.A. analiza “Manual para viajeros por España y lectores en casa”

abril 18, 2009 at 11:58 am (Libros)

6571_currojimenez1975_preview

 

Sinopsis: Se trata de una narración que encaja en la literatura de viajes, que sufre un gran repunte en el siglo XIX por parte británica, con eso del imperio y tal. En este caso, Rchard Ford hace un viaje (o padece un viaje, depende de los tramos) por la España del año 1831, y escribe en 1845 a partir de recuerdos y notas. La obra está dividida en siete tomos, que hablan de distinas provincias. El subtítulo de la obra es “que describe el país y sus ciudades, los nativos y sus costumbres; las antigüedades, religión, leyendas, bellas artes, literatura, deportes y gastronomía”. El subtítulo refleja bien la profundidad temática de cada volumen. A diferencia de otros turistas guiris que llegan al país y se sorprenden o malinterpretan multitud de escenas por desinformación, aquí se ve que Richardito hizo un esfuerzo notable por investigar la historia y escritos antropológicos de las zonas que va visitando, si bien en algunos casos patina un poco. Otro apunte que es muy importante a lo largo del libro es la historia militar. Eso sí, lo que mas le interesa es el papel británico en España. O sea, habla un poco del Príncipe Negro (el hijo del rey ingles de braijar, pero no el que sale en la peli, claro) en las guerras castellanas del siglo XIV, mucho sobre el duque de Wellington (el mambrú de mambrú se fue a la guerra), y de las guerras carlistas, porque había una compañía de legionarios ingleses que ayudaban a los isabelinos.

Detalles: ricardito era un periodista que se tuvo que mudar a España por la precaria salud de su mujer, que necesitaba climas benignos. el mister aprovechó para recorrer el país con unos arrieros, vestido como uno de ellos, alternando mucho con las clases bajas. de vuelta a england, vestia zamarra y cocinaba platos españoles, ademas de hacerse una mansion en el campo de estilo neomudejar.

Interés: se trata de un libro donde podemos aprender un poco de historia, leyendas y anecdotas de distintas zonas de España, por un lado, pero tambien para ver qué tipo de país teníamos en el siglo XIX, y da bastante miedo. Tambien sirve para ver la mentalidad britanica colonialista, y en ese sentido me ha parecido muy divertida. ricardito, a pesar del aprecio que le tenía al país, piensa que es “orientalizante”, vamos, como una especie de argelia con toques romanticos de las mil y una noches. leyendolo recuerda peligrosamente a algunos prejuicios que tenemos ahora mismo sobre países de cultura musulmana.

Valoración: es un libro entretenido, eso si, a ratos. tampoco hay que olvidar que mucha de la informacion es muy descriptiva de zonas que quizas a uno no le interesen demasiado. Merece la pena echarle un rato largo a alguno de ellos. Nota: 7.

Permalink Dejar un comentario

Críticas Expatriados S.A. analiza “Armas, gérmenes y acero”

marzo 9, 2009 at 7:55 pm (Libros) (, , , , , )

9788483463260

Sinopsis: Se trata de un libro de carácter científico-divulgativo de gran interés, sobre la relación entre clima y civilización. La pregunta que se formula el libro es “¿por qué el mundo occidental (en gran medida, Europa), es el que “ha ganado la partida” en el esquema global de poder y riqueza en los últimos quinientos años?” En el libro se trata de explicar porqué Pizarro y 160 españoles más consiguen conquistar el imperio Inca, un imperio de la extensión del imperio romano en sus mejores tiempos, y por qué no ocurrió al revés, que un grupo de guerreros incas desembarcara en España y capturara al rey y tomara el país en una operación relámpago.

Información extra: El autor, Jared Diamond también ha conseguido convertirlo en un documental de la BBC dividido en tres partes, y que también son muy recomendables. Eso sí, en español solo he conseguido encontrar la primera parte, “La conquista”. El autor es antropólogo, aunque su formación inicial era, creo, ornitológica. El caso es que se fue a vivir la vida diez años a Malasia, y allí comenzó a preguntarse el porqué del “retraso” de esa zona en comparación con el “proceso civilizatorio” europeo.

Las claves: el libro sostiene hipótesis innovadoras (bueno, hasta cierto punto) y muy agradables de leer. El que conozca la obra de Marvin Harris, le encontrará paralelismos en ese aspecto. Para Jared Diamond, entonces, es el clima y la forma de los continentes la que finalmente va a hacer que América o África subsahariana partieran de una condición mucho menos favorable para alcanzar las cotas de desarrollo económico y de poder de la europa del siglo xv. Es en las armas (donde mete también la escritura, las bibliotecas y la expansión del conocimiento y prestamos entre culturas), los gérmenes (que vienen dados por la domesticación de animales de granja a una escala que no se daba en america) y el acero (esto lo pone para darle mas fuerza al titulo, no tiene tanto peso en su argumento).

Valoración final: un libro muy bien escrito, fácil de leer y que le entrega al lector material sobre el que reflexionar. Además es muy barato. Un 8.

Permalink 2 comentarios

ciberninja recomienda: Lo que decimos, se hace

febrero 15, 2009 at 8:01 pm (Libros) ()

Lo que decimos, se hace

Lo que decimos, se hace

Este libro recoge una extensa entrevista realizada a Noam Chomsky en la que se repasa la política internacional de EEUU aplicada en todo el mundo. Desde los conflictos y políticas adoptadas por EEUU en oriente próximo pasando por África y sudamerica hasta las estrategias de control de los medios de comunicación en su propio país.

El libro va tratando cuestión a cuestión diferentes acontecimientos internacionales, conflictos y polémicas que han surgido en los últimos años. Chomsky aclara y aporta información sobre estos puntos mostrando los entresijos de todos ellos.

Finalmente obtienes una radiografía amplia sobre como EEUU ha ido minando el poder de las instituciones internacionales para lograr hacerse con el control de recursos en todos los continentes. También muestra los conflictos que más amenazan ahora mismo la “paz mundial” y te queda claro que se esconde detrás de cada atentado terrorista o cada misión “democratizadora” que lanza EEUU sobre otros países.

Un libro ameno que se lee rápidamente y que no te deja de sorprender con datos y revelaciones escalofriantes sobre el mundo en que vivimos.

IMPRESCINDIBLE leer este libro si no quieres seguir siendo un incauto pelele que va por el mundo como un borrego en matrix.

Permalink 2 comentarios

Barrio Conflictivo comenta: La naranja mecánica

diciembre 9, 2008 at 11:45 pm (Libros) (, , , )

naranja-mecanica

El comentario que voy a hacer a continuación es sobre el libro de La naranja mecánica, no sobre la película, aunque como (casi) todos hemos visto la peli, mi comentario los pondrá en relación.

El libro trata sobre Alex, un malchico que disfruta con la ultraviolencia, el sexo y la música clásica. Al principio nos cuenta como es su vida en la calle, luego su “re-educación” para ser un elemento util para la sociedad, las consecuencias de esa “re-educación” y por último su redención. Y allí donde la película lo deja, el libro continúa un capítulo más.

El libro es directo, Alex nos cuenta personalmente sus andanzas con continuas frases que dan proximidad. Y aunque el libro esté escrito en jerga nadsat, uno se acostrumbra enseguida y comprende facilmente las frases, que casi siempre quedan claras por el contexto. Asi, frases como “…enjugándose el crobo de la guba con la ruca, y observando rotiabierto el crobo rojo…” se entienden a la perfección.

En comparación con la película, Kubrick recoje perfectamente el espíritu del libro, reproduciendo su ambiente y su dinamica. El libro tiene situaciones que la película no refleja o que muestra de forma distorsionada, por lo que el libro resulta, si cabe, aun más extremo en su violencia que la película. Sin ir más lejos, en el libro el protagonista tiene 15 años.

Resulta un libro muy recomendable de leer tanto si se vio la película como si no.

Permalink Dejar un comentario

Next page »